Achimenes - Floraciones Exuberantes Con Un Cuidado Mínimo

Una de las clásicas de floración más brillantes y sencillas, las acimenes son confundidas por muchos con las balsaminas o las campanillas. Ampelados o tupidos, los achimenes parecen simples y ligeramente vintage, pero sólo a primera vista. Probablemente no haya nada de anticuado en la abundante floración y las hojas sencillas de esta planta. Decorando los alféizares con brillantes nubes de flores, los achimenes ofrecen un recuerdo de los clásicos. Es fácil de cultivar incluso sin mucha experiencia, y las nuevas variedades florecen tan profusamente que pueden eclipsar incluso a las de verano.

Achimenes - floraciones exuberantes con un cuidado mínimo
Achimenes. © oops-cache

Contenido:

  • La sencilla belleza de los achimenes medio olvidados
  • Especies de achimenes de interior
  • Condiciones para cultivar achimenes de interior
  • Cuidados caseros de los achimenes
  • Enfermedades, Plagas y problemas en el cultivo
  • Propagación de Achimenes

Belleza sencilla de los Achimenes medio olvidados

Los parientes de los senpoles favoritos de todos han desaparecido casi de los mostradores de los centros florales en la última década. A menudo se les relega como plantas "de abuela", subestimando la belleza tanto del verdor como de la floración. Es para esto último que se cultivan los achimenes. Parecen telas de cretona en el pico de la floración, gracias a las brillantes flores individuales que salpican almohadas de verde.

La condición de una hermosa planta de floración no hace que los achimenes sean caprichosos: es una planta resistente y poco exigente, pero algo inusual para los amantes de los clásicos románticos.

Los achimenes, a diferencia de sus parientes más cercanos los senpolis, no son una endemia africana. Esta planta llegó a nosotros desde la flora sudamericana, perdiendo en el proceso de cultivo tanto su capacidad de crecer de forma bastante agresiva como de tener un mayor tamaño. Sin embargo, Achimenes no pertenece a las plantas tropicales caprichosas, habitando principalmente en los subtrópicos y contentándose con una humedad media.

El nombre Achimenes supuestamente recibió en la antigua época helénica, con una ligera mano de Plinio, que le dio el nombre de "planta mágica" (en otra versión - "miedo al frío"), pero las disputas sobre el origen del nombre todavía están en curso. A pesar de su aspecto bastante llamativo, los apodos populares para los aquimenes no son tan populares, aunque a muchos les gusta llamar a esta planta la "familia amistosa".

Los aquimenes se confunden con las herbáceas rizomatosas tradicionales. Tienen un rizoma muy inusual y desarrollan rizomas escamosos y alargados, algo así como orugas, y se distinguen por ellos de cualquier otro miembro de la familia Gesneria.

Las raíces superficiales requieren la selección correcta de los contenedores de cultivo. Los rizomas tuberosos son de color claro, de hasta 7 cm de longitud. Los arbustos de Achimenes no superarán los 20-30 cm de altura. Estas plantas se dividen convencionalmente en dos variedades: las formas ampulosas con brotes caídos y los aquimenes erectos o tupidos, que a veces se presentan en los catálogos como aquimenes erectos.

Sólo se diferencian en la forma de crecimiento y la flexibilidad de los brotes. Brotes caídos y delgados, incapaces de soportar el peso de las hojas y las inflorescencias en la primera, y un poco más fuertes, pero no rígidos, de crecimiento recto en la segunda. Los achimenes pueden modelarse fácilmente, lo que permite controlar el tamaño y la forma del arbusto mediante una ligera poda, pero también son bastante tupidos y frondosos por naturaleza, y sólo se extienden en condiciones extremadamente inadecuadas. Los tallos pueden alcanzar una longitud de unos 60 cm.

El follaje es simple, arrugado, con una superficie generosamente cruzada de venas, similar en forma general a las ortigas. La suavidad agradable al tacto de las hojas va acompañada de colores esmeralda intensos y oscuros, a menudo fríos. En el envés de las hojas hay un matiz rojizo.

Algunas variedades tienen hojas púrpuras, casi todos los aquimenes tienen una hermosa y agradable pubescencia en las hojas y brotes, sorprendentemente pelos largos. Las puntas puntiagudas, el margen toscamente dentado, la disposición supletoria y los entrenudos más pequeños en la parte superior de los brotes permiten a los aquimenes crear un efecto de cojín verde. La delgadez del limbo y el brillo de la superficie a menudo parecen inusuales.

Achimenes - floraciones exuberantes con un cuidado mínimo
Achimenes florece profusamente desde julio hasta septiembre, aunque muchos híbridos son capaces de florecer durante más de tres meses. © miculparadis

¿Cómo y cuándo florecen los aquimenes?

Las flores de los aquimenes parecen sencillas, pero si se observan con detenimiento se hace evidente su original asimetría, su inusual estructura y sus bellos detalles. El tubo estrecho se transforma en un codo plano con cinco lóbulos redondos estrechamente superpuestos, cuyos dos pétalos superiores, más pequeños, no siempre son conspicuos y aparecen de forma diferente en las variedades.

La corola puede alcanzar los 5 cm de diámetro. El vientre es siempre contrastado, casi siempre amarillo, con manchas y trazos originales, que son casi invisibles desde la distancia, pero que embellecen la planta. En su mayor parte, los aquimenes se caracterizan por tener flores solitarias y sésiles en las axilas de las hojas, aunque algunos híbridos nuevos tienen sus flores en racimos sueltos.

La gama de colores de los aquimenes incluye los tonos más puros de rosa - acuarela, fácilmente reconocibles, colores vivos asociados a los clásicos de la floración. El rosa y el carmesí, el salmón y el escarlata, el púrpura y el violeta en diferentes variedades llaman la atención por su pureza. Hoy en día, las variedades bicolores de Achimenez también son muy populares, aunque la planta se asocia principalmente con flores de colores acrílicos puros y brillantes.

El período de floración de Achimenez cae tradicionalmente en los meses más calurosos del verano. La mayoría de las variedades florecen de julio a septiembre, aunque muchos híbridos son capaces de florecer profusamente durante más de tres meses. Cada flor sólo dura unos días, pero el ritmo de producción de nuevos brotes compensa totalmente la rapidez de la floración.

Tipos de achimenes de interior

Los achimenes actuales están representados principalmente por variedades híbridas de origen difícilmente identificable. Los híbridos son tan brillantes y buenos que las plantas de la especie han desaparecido casi por completo de los alféizares de las ventanas. Aun así, no todos los Achimenes a la venta se quedan sin nombre: unas pocas especies siguen destacando claramente de la competencia y son fácilmente reconocibles.

La que más ha llamado siempre la atención de criadores y coleccionistas es Achimenes erecta (Achimenes erecta). Es una planta poderosa y tupida, con brotes rojizos pubescentes y hojas dentadas, más bien ligeras, famosa por sus flores rojas, deslumbrantemente escarlatas y asimétricas de hasta 2 cm de diámetro. La escasa floración no impide que la Achimenes siga siendo muy decorativa, ya que parece una maravilla con dibujos y siempre llama la atención.

Achimenes grandiflora (Achimenes grandiflora ) - una especie bastante grande, cuyos brotes pueden extenderse hasta 60 cm., que tiene grandes hojas de diez cm. de color esmeralda muy oscuro y que se desarrolla en un arbusto erguido y extendido. Las flores con tonos blancos, rojos, púrpuras o rosas florecen a lo largo de todo el brote y parecen enormes.

Achimenes longifolia (Achimenes longifolia) es una herbácea perenne de unos 30 cm de altura con rizomas típicos y tallos caídos, casi sin ramificaciones. Las hojas supronadas son lanceoladas, de color oscuro, decoradas con bordes aserrados. Las flores solitarias con un cáliz grande, un tubo muy delicado y una curva que puede superar los 6 cm de diámetro se despliegan en las axilas de las hojas. La tonalidad básica de la planta varía en las variedades con diferentes tonos de blanco, lila y rosa.

Ambas plantas se comercializan en variedades brillantes, cuyo nombre nunca indica la tonalidad del color de las flores (por ejemplo Little Beauty con flores rosas o la variedad de flores moradas Paul Arnold).

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Achimenes erecta (Achimenes erecta). © gesneriads
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Achimenes de flor grande (Achimenes grandiflora). © pequeño a
Achimenes - floraciones exuberantes con un cuidado mínimo
Achimenes longiflora (Achimenes longifolia). © gesneriads

Condiciones de cultivo de Achimenes de interior

Muchas especies pueden presumir de tener unos requisitos "medios" similares para las condiciones de cultivo entre las bellas plantas de flor. Achimenes supera incluso a las plantas poco exigentes seleccionadas, ya que no es necesario organizar una residencia de invierno fresca. Una luz brillante e intensa es suficiente para que esta planta se sienta como en casa en una habitación normal.

Los aquimenes son plantas de interior de temporada. En su periodo de latencia se desprenden completamente de sus hojas, y sólo reanudan su crecimiento tras unos meses de vegetación. En el caso de los achimenes, el periodo de inactividad se produce tradicionalmente en otoño e invierno: las hojas mueren y se secan en octubre y la vegetación activa se reanuda en febrero.

Luz y colocación

La naturaleza amante de la luz de los Achimenes requiere una elección muy cuidadosa de la ubicación, y la sensibilidad de las hojas y flores a la luz solar directa, que deja quemaduras al instante, limita las opciones de colocación. A las plantas de Achimenes les gustan los lugares difusos y luminosos.

Esta planta debe plantarse preferentemente en el alféizar de una ventana, pero la luz extra artificial no puede compensar la falta de luz natural: si las plantas se cultivan con luz extra, ésta debe ser continua, de 14 a 16 horas al día. Sólo a ciertos Achimenes les gusta la luz extra.

Cuando la planta está inactiva y ha desechado todas sus partes, se puede colocar en cualquier lugar oscuro hasta que empiece a crecer de nuevo. Al principio del crecimiento de los brotes, los achimenes deben mantenerse en la penumbra o con luz difusa. No las coloque en la luz habitual durante su fase de crecimiento activo hasta que los brotes alcancen una altura de 6-8 cm.

Los aquimenes son plantas para la decoración del salón. Pero sólo colócalos en los salones si encajan con el estilo interior. Los achimenes pueden perder su atractivo en compañía de plantas más austeras o de fuerte encaje, quedan bien solos o con otros cultivos nostálgicos.

Apropiado para estilos de interior nostálgicos, románticos y clásicos o donde el color y las texturas son el énfasis. Estos sudamericanos se sienten perfectamente en la cocina, donde su elegancia y chintziness parecen especialmente festivo.

Al plantar aquenios vale la pena prestar atención al hecho de que su belleza puede revelarse plenamente sólo cuando están situados ligeramente elevado o en un nivel con los ojos.

Achimenes - floraciones exuberantes con un cuidado mínimo
Mejor colocar esta planta en los alféizares de las ventanas como la luz artificial adicional no puede compensar la falta de luz natural.

Control de la temperatura y ventilación

Los achimenes son plantas amantes del calor. Son como si estuvieran hechas para las zonas de estar. La temperatura más cómoda para ellos es de +18 a +25 grados. A lo largo de todo el año, independientemente de su estado de desarrollo, deben protegerse de las olas de frío repentinas. El frío es destructivo para los achimenes, pero también el calor afecta negativamente no sólo a la floración sino también a las hojas, conduce a la rápida pérdida del efecto ornamental.

El grado de temperatura a +16 grados es inaceptable para los achimenes, pero en verano el valor mínimo es mejor aumentar a 20 grados de calor. Durante la hibernación de los acimenes sin tierra, la temperatura óptima es de unos 16 grados, pero incluso si se mantienen en el sustrato los rizomas hibernan mejor a temperaturas ligeramente inferiores, no calientes.

Los acimenes deben protegerse de las variaciones de temperatura y de los cambios bruscos de condiciones. Es una planta delicada que puede sufrir las corrientes de aire (especialmente durante la fase de floración). Sin embargo, se desarrollarán muy bien en balcones y en el jardín siempre que estén protegidos y se controlen las temperaturas nocturnas.

Cuidados caseros para los achimenes

Aunque no requiere ningún cuidado especial, sigue siendo una planta que necesita muchos cuidados. Incluso los cultivadores inexpertos no tendrán problemas con ella, pero tampoco perdona los fallos de riego.

La duración del periodo de floración depende de lo bien que se maneje y de cómo se controle y varíe su sustrato y la humedad del aire. La supervisión constante de la planta durante su fase de crecimiento activo es clave. Pero puede descansar durante el invierno.

Riego y humedad del aire

Los aquimenes requieren un riego cuidadoso pero sistemático durante toda su fase de crecimiento activo y floración. La frecuencia de estos procedimientos puede establecerse mejor comprobando el ritmo de secado del sustrato y ajustándolo de forma que la tierra permanezca siempre uniformemente húmeda, no mojada, sino que se seque sólo la capa superior.

Los aquenios pueden sufrir tanto la sequía como el exceso de riego. Cuando riegue, asegúrese de drenar el exceso de agua de las bandejas y de dividir el riego en varios pasos para empapar el sustrato de forma más uniforme y reducir el riesgo de que se acumule un exceso de humedad en el suelo.

La reducción del riego durante el periodo de descanso es un punto clave en el cultivo de la planta. A partir de septiembre, la planta debe pasar gradualmente a un régimen de secado, regando cada vez con menos frecuencia hasta que el cepellón se haya secado. En invierno, riegue sólo para mantener la viabilidad de los rizomas, regando alrededor del borde de las macetas no más de una vez al mes.

Los achimenes pueden mantenerse en sustrato seco durante todo el invierno, reanudando gradualmente el riego a mediados de febrero. Los primeros riegos se realizan con una pequeña cantidad de agua, creando una ligera humedad y favoreciendo la salida de los brotes. En cuanto los achimenes comienzan a crecer, se pueden regar normalmente.

Sólo se utiliza agua blanda para los achimenes, pero el parámetro más crítico es su temperatura. Las plantas sólo deben regarse a la misma temperatura que el aire de la habitación. Regar con agua fría es muy peligroso, pero no hay que aumentar la temperatura del agua más de 2-3 grados respecto a la temperatura ambiente.

Aunque los achimenes se encuentran no sólo en los trópicos, no toleran el aire muy seco. La pulverización no es adecuada para este cultivo, especialmente en la fase de floración, por lo que es necesario compensar un nivel de humedad demasiado bajo mediante la instalación de un humidificador o por otros medios.

Achimenes - floraciones exuberantes con un cuidado mínimo
Al plantar Achimenes hay que tener en cuenta que sólo pueden mostrar su belleza en una posición ligeramente ascendente o a la altura de los ojos. © limundo

Alimentación y composición de los abonos

Los aquenios sólo se alimentan durante la primavera y el verano. Se puede aplicar un programa de alimentación ligeramente diferente al de las plantas normales de interior: una aplicación más frecuente, similar a la de las plantas anuales y de temporada. Lo ideal es abonar con una frecuencia de una vez a la semana, pero la concentración de abono debe reducirse siempre a la mitad en comparación con la recomendación del fabricante. La fertilización debe comenzar sólo 6-7 semanas después de que los brotes hayan comenzado a crecer.

Para Achimenez, el aumento del contenido de fósforo es la clave.

A las plantas ni siquiera les gustan las preparaciones complejas, por lo que a la hora de elegir el abono, es mejor preferir los abonos especiales para plantas de bella floración. Poda y conformación de la achimenez

Poda y conformación

Una simple poda de las puntas de los brotes puede controlar fácilmente la dirección del crecimiento y la frondosidad de las matas de achimenez. La primera poda debe realizarse en cuanto los brotes alcancen una altura de 6 a 7 cm. Después de que las hojas se hayan desvanecido, las partes secas por encima del suelo pueden cortarse suavemente.

Transplante, contenedores y sustrato55>

Aplicar Achimenez al inicio de la fase vegetativa activa. Esta planta suele "despertarse" en febrero, y el final de febrero o el principio de marzo es el mejor momento para trasplantarla. En casos urgentes o si hay que posponer el trasplante, éste puede realizarse durante toda la primavera.

Al igual que las plantas de interior, los rizomas de jardín pueden dejarse en el suelo durante el periodo de reposo sin desecharlos: después de que se mueran las hojas, desentiérrelos y guárdelos en una habitación fresca a unos 16 grados en perlita, arena, turba o serrín antes de plantarlos en primavera. Pero para las plantas de interior es mucho más fácil guardar los recipientes después de que el cepellón se haya secado, en cualquier lugar con una temperatura adecuada. La tierra para los acimenes se selecciona mejor según los mismos principios que la tierra para las senepolias. Esta planta prefiere suelos ligeros, ligeramente ácidos y nutritivos, sin una textura gruesa. Si se utiliza un sustrato comercial, lo ideal es seleccionar una mezcla para Gesneria o Senipolium, como último recurso una mezcla ornamental.

Si el suelo es automezclado puede ser una mezcla ligera de arena, pantano elevado, tierra de hoja y césped en una proporción de 2:2:1:1 o un sustrato de césped, tierra de hoja y arena en una proporción de 4:2:1. Estas plantas sólo pueden plantarse en macetas anchas y poco profundas que les permitan desarrollarse ampliamente, pero que no corran el riesgo de regar en exceso el sustrato del fondo de la maceta. A la planta no le gusta crecer en macetas demasiado amplias y se desarrolla mejor en macetas pequeñas.

El trasplante de Achimenes tiene sus propias reglas específicas. Los rizomas deben inspeccionarse cuidadosamente, comprobando si hay signos de desecación de los tejidos o daños por podredumbre y otras enfermedades. Los rizomas que parezcan dañados o completamente secos no deben utilizarse.

El tratamiento en una solución débil de fungicida o solución de manganeso puede prevenir muchos problemas en el desarrollo de Achimenes. Las plantas se suelen plantar más estrechas para conseguir un arbusto más frondoso, pero a los rizomas en desarrollo activo no les gusta estar densamente dispuestos. No se pueden plantar más de tres rizomas de Achimenez en una maceta estándar de 12 cm con la misma distancia entre ellos y los lados de la maceta.

Asegúrese de colocar una capa alta de drenaje de grano medio o fino en el fondo de los contenedores. Los contenedores se llenan hasta la mitad con sustrato, se introducen los rizomas con cuidado y sólo entonces se añade el resto del sustrato. La capa de tierra por encima de los rizomas debe ser de aproximadamente 1 cm.

Achimenes - floraciones exuberantes con un cuidado mínimo
Rizomas de aquilea. © oops-cache

Enfermedades, plagas y problemas en el cultivo

Los enfermos más frecuentes de Achimenes son las podredumbres, que amenazan a las plantas cuando el suelo se riega en exceso y de forma incorrecta. Pero las plagas también adoran sus peculiares hojas. Los aquimenes son fácilmente infestados por cochinillas, pulgones y arañas rojas. Los trips tampoco son infrecuentes en estas plantas.

En caso de problemas de cuidado, las plantas muestran instantáneamente signos de alteración de sus condiciones de confort. Por ejemplo, el riego con agua fría produce manchas en las hojas, el aire seco provoca la desecación de las puntas de las hojas, mientras que con el calor y el aire seco las plantas de achimenes pierden sus brotes.

Aplicación de los achimenes

La forma más sencilla de aumentar la colección de achimenes, y la más productiva en cuanto a rejuvenecimiento y conservación de las propiedades de la variedad, es dividir los rizomas. Los rizomas sanos, fuertes y maduros pueden dividirse en trozos pequeños (de aproximadamente 1,5 cm de longitud, con al menos un ojo en cada trozo) antes de plantarlos en primavera, y los trozos pueden utilizarse como plantas independientes. Los esquejes se secan y se tratan con carbón vegetal.

Los esquejes tradicionales - brotes de enraizamiento- se utilizan muy raramente. Para el enraizamiento sólo se pueden utilizar los segmentos inferiores y medios de los brotes, enraizando los esquejes en una mezcla de suelo arenoso ligero bajo una campana o película, con un calentamiento inferior.

Es más difícil cultivar Achimenes a partir de semillas. Sólo pueden florecer cuando han crecido rizomas suficientemente grandes, no antes del segundo año después de la siembra. Las semillas se siembran en febrero o marzo, de forma superficial y en un sustrato ligero. Germinarán en un lugar oscuro, bajo una lámina o cristal, a temperaturas cálidas (unos 23-24°C).

La ventilación diaria y el mantenimiento de una humedad estable del sustrato permiten germinar los primeros brotes en 15-20 días. Las plantas se pondrán a la luz inmediatamente y se recogerán a medida que crezcan, plantando según los mismos principios que las plantas adultas. Las plántulas necesitan un periodo de latencia en su primer año de desarrollo.

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